Les reliefs sous-marins freinent la Terre

Image du mois - juin 2002

La Lune est, avec le Soleil, l'astre le plus important de notre ciel. Ses effets sur la Terre sont nombreux : par exemple, l'allongement de la durée des jours terrestres. Comment ? par l'intermédiaire des marées, notamment océaniques : les déplacements d'eau provoquent des frottements, en particulier quand le relief du fond de l'océan est accentué, frottements qui ralentissent la rotation de notre planète.
Les mesures altimétriques fournissent des indices précieux pour quantifier ce phénomène, d'une part par la connaissance de l'amplitude des marées, mais aussi par le calcul des reliefs sous-marins qu'elles permettent.

Près des Comores, entre Afrique et Madagascar et à l'est de cette île (plateau des Mascareignes), le relief sous-marin est très caractéristique. (Crédits Noaa/Scripps Institution of Oceanography).
On retrouve sa trace dans la carte de dissipation de l'énergie de marée issue des données Topex/Poséidon. (Crédits Legos).

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