La région de confluence Brésil-Malouines

Image du mois - février 2005

La région de confluence des courants du Brésil et des Malouines (dans l'Atlantique Sud-Ouest) est une région très complexe. Des contrastes de température de surface, de concentration en Chlorophylle-a (indicateur de la richesse en phytoplancton, premier maillon de la chaîne alimentaire marine) et la forte valeur sur la zone de l'énergie cinétique tourbillonaire font de l'imagerie couleur des satellites infrarouge et des satellites altimétriques des outils particulièrement appropriés pour étudier cette région de confluence.
Les données des satellites fournissent des informations précieuses sur cette zone qui, comme l'essentiel de l'océan dans Hémisphère Sud a peu de mesures in-situ. Elles permettent de visualiser des phénomènes à des échelles aussi petites que 1 km, et jusqu'à plusieurs centaines de kilomètres, et d'une durée de 24 h à plus de 10 ans.

Température de surface moyenne sur 9 ans de données AVHRR (1987-1995), et gradient de cette température [Saraceno et al., 2004].
Moyenne de la Chlorophylle-a sur 6 ans (1998-2003) d'images couleurs de l'eau SeaWifs [Saraceno et al., 2005].
Écart-type des anomalies de hauteur de mer obtenues à partir de 11 ans de données ERS + Topex/Poséidon + Jason-1. Les pointillés montrent la position moyenne du front du courant du Brésil et du Front subantarctique (SAF).

 

 

 

 

Ces moyennes permettent de distinguer des zones avec des propriétés biologiques et physiques différentes ("provinces biophysiques") dans l'Atlantique sud-ouest :
   -  Les couleurs représentent 6 intervalles significatifs de magnitudes de chl-a.
   - les régions obtenues (trait noir) recouvrent celles identifiées précédemment par Longhurst [1998] (pointillé rouge)
   - Trois nouvelles provinces sont identifiées : l'"Overshoot", le Patagonian Shelf Break (PSB) et Zapiola Rise [Saraceno, 2005].
 
SATL: South Atlantic Gyral Province
SSTC: South Subtropical Convergence Province
BRAZ: Brazil Current Costal Province
FLKD: Southwest Atlantic Shelves Province
SANT: Subantartic Water Ring Province

Des images de température de surface Modis et de couleur de l'eau haute résolution (1.1 km) simultanée (le 22 août 2002) montrent les structures méso- et sub-méso-échelle.

Références

  • Saraceno, M., C. Provost, A. R. Piola, J. Bava, and A. Gagliardini, Brazil Malvinas Frontal System as seen from 9 years of advanced very high resolution radiometer data, J. Geophys. Res., 109, C05027, doi:10.1029/2003JC002127, 2004.
  • Saraceno, M., C. Provost, A. R. Piola, On the relationship of satellite retrieved surface temperature fronts and chlorophyll-a in the Western South Atlantic, JGR, 110, C11016, doi:10.1029/2004JC002736, 2005.