Passent les saisons dans l'océan

Image du mois - mai 2007

 

Moyenne sur 15 ans des variations de la hauteur de mer aux printemps, automne, été et hiver de l'hémisphère Nord (de gauche à droite et de haut en bas). Les eaux se réchauffent en été, et refroidissent en hiver, expliquant une différence de + ou - 10 cm de la hauteur de mer entre les saisons, avec une inversion entre les hémisphères Sud et Nord. De plus, l'océan reste chaud ou froid un certain temps, provoquant un décalage d'environ deux mois avec le calendrier, ce qui explique les creux ou les élévations au printemps et en automne.

 

L'océan réagit aux saisons, comme l'atmosphère. En ce moment, en mai, il commence à se réchauffer dans l'hémisphère Nord, et à se refroidir dans l'hémisphère Sud. L'amplitude des variations de la hauteur de mer dues aux saisons est une des découvertes faites grâce à Topex/Poséidon. Cette amplitude indique la quantité de chaleur stockée dans l'océan, et, partant, son effet sur le climat.

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