Atlantic Ocean, Pacific Ocean

Gulf Stream et Kuroshio : quand les continents bloquent le passage

Depuis les Antilles jusqu'au large de Terre-Neuve, le Gulf Stream est l'un des premiers courants à avoir été étudié de façon scientifique, de par son importance pour la navigation transatlantique. Durant son parcours, il passe de 25° à 2°C, réchauffant au passage l'eau et l'atmosphère, et chargeant celle-ci d'humidité. Ce courant chaud, comme le Kuroshio (son équivalent dans le Pacifique), est un courant de bord ouest, formé par les vents d'est. On y observe de fortes turbulences, et des variations de direction, de vitesse et de température très fortes. Les courant des Aiguilles, du Brésil... dans l'hémisphère sud sont similaires.

 

Dès 1777, le Gulf Stream était cartographié, pour faciliter la traversée de l'Atlantique.(Crédits Noaa).
Le Gulf Stream vu par satellite (température de surface).(Crédits Nasa).

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