Missions actuelles

Vue d'artiste du satellite Jason-2

Sept satellites altimétriques sont actuellement en orbite:

  • Deux satellites Jason-2 et Jason-3, de période assez courte (10 jours), c'est à dire observant assez souvent le même point, mais prenant des mesures assez espacées au sol (315 km à l'équateur). Jason-3 se situe sur l'orbite initiale de Topex/Poséidon (avant 2002), Jason-1 (avant février 2009) et Jason-2 (avant juillet 2017). Entre juillet 2017 et juillet 2018, Jason-2 a opéré sur une orbite plus basse dite LRO (pour Long Repeat Orbit) à 1309.5 km. Depuis juillet 2018, Jason-2 a été placé sur une orbite intercalée, dite i-LRO pour interleaved Long Repeat Orbit, pour le second cycle géodésique, sa trace au sol s'intercalant au milieu de la grille définie par l'orbite LRO (premier cycle géodésique).  
  • un satellite, Saral, initialement placé sur une orbite répétitive à 35 jours (comme celles de ERS-1&2 puis Envisat - avant octobre 2010), et complémentaire à celle de Jason-2. Depuis juillet 2016, Saral est sur une orbite dérivante pour une nouvelle phase de la mission baptisée SARAL-DP (pour SARAL Drifting Phase). La répétitivité des traces au sol n'est plus maintenue et celles-ci se décalent avec la dérive de l'orbite.  
  • un satellite - Cryosat-2 - dont l'altimètre (Siral) possède un mode interférométrique, a une orbite très inclinée (92°) contraint par les objectifs scientifiques de la mission pour l'observation à la fois des pôles et des calottes polaires. Cette orbite est également non-héliosynchrone (à la différence de la plupart des satellites de télédétection).
  • HY-2A, avec une période de 14 jours à 963 km d'altitude jusqu'en mars 2016, puis sur une orbite dite géodésique, 2 km au dessus avec un cycle de 168 jours comprenant 2315 révolutions d'orbite.
  • Sentinel-3A et Sentinel-3B, sur une orbite proche de celles des missions ERS-1&2, Envisat et Saral mais selon un cycle de 27 jours